En el 2018, el béisbol profesional colombiano cumplirá 70 años

El año 2018 representa para el béisbol de Colombia una fecha muy especial, pues un domingo 6 de junio de 1948 se inauguró el primer torneo de béisbol profesional en nuestro país, siendo la ciudad de Barranquilla la sede de ese primer torneo con los equipos (Indios y Torices) por Cartagena y (Filtta y Armco) por Barranquilla, todos los partidos se jugaron en el ya desaparecido estadio Tomás Arrieta quien había sido inaugurado para los quintos juegos centroamericanos y del caribe de 1946. En 2018 se inaugurará el nuevo estadio de béisbol en Barranquilla, el “Edgar Rentería Ballpark” para los décimos terceros juegos centroamericanos y del caribe.

Desde entonces, en Colombia se han jugado 40 torneos en más de 70 años de historia, por nuestros diamantes han pasado cualquier cantidad de peloteros que han alcanzado todos los niveles y reconocimientos dentro y fuera del béisbol de las grandes ligas. Todos los beisbolistas colombianos que han jugado en las mayores, con excepción de Luis Castro (Atléticos de Filadelfia-1902) y Julio Teheran (Bravos de Atlanta-2011) han actuado en nuestra pelota rentada donde han podido desarrollarse.

Actualmente hay más de 100 peloteros vinculados al béisbol organizado, jugando en ligas menores entre República Dominicana y los Estados Unidos escalando años tras año para buscar llegar al máximo nivel del béisbol profesional norteamericano.

Históricamente los equipos que se han coronado campeón en la LCBP son:

  1. Caimanes de Barranquilla, 9 títulos: 1984-85, 1994-95, 1997-98, 1998-99, 2007-08, 2008-09, 2009-10, 2012-13, 2015-16.
  2. Indios de Cartagena, 7 títulos: 1948, 1950, 1952, 1955-1956, 1979-80, 1980-81, 1987-88.
  3. Tigres de Cartagena, 6 títulos: 1995-96, 2003-04, 2004-05, 2005-06, 2006-07, 2013-14.
  4. Leones de Montería, 2 títulos: 2014-15, 2016-17.
  5. Torices de Cartagena, 2 títulos: 1953, 1953-54.
  6. Filtta de Barranquilla, 2 títulos: 1949, 1951.
  7. Café Universal de Barranquilla, 2 títulos: 1981-82, 1982-83.
  8. Eléctricos de Barranquilla, 2 títulos: 2001-02, 2002-03.
  9. Toros de Sincelejo. 1 título: 2011-12.
  10. Willard de Barranquilla, 1 título: 1954-55.
  11. Cerveza Águila, 1 título: 1983-84.
  12. Vanytor de Barranquilla, 1 título: 1957-58.
  13. Rancheros de Sincelejo, 1 título: 1996-97.
  14. Kola Román de Cartagena, 1 título: 1956-57.
  15. Vaqueros de Barranquilla, 1 título: 1999-00.

Neder Horta, la leyenda viviente busca extender su racha de éxitos con Caimanes.

El actual manager de los Caimanes para la temporada 2017-2018, el cartagenero Neder Horta se convirtió en la actual campaña en el único manager de por vida que ha dirigido los 4 equipos activos de la LCBP en una misma época. Horta firmó como short stop a la edad de 18 años para los Yankees en 1985, convirtiéndose en el quinto jugador colombiano en firmar para la novena del Bronx. Estuvo en el béisbol organizado como pelotero activo hasta 1988 con los Astros de Houston.

El dirigente colombiano de 50 años de edad, es el mánager más ganador en la historia de la LCBP con 4 títulos, 3 como manager en propiedad de los Tigres de Cartagena (2004-2005, 2005-2006, 2006-2007) y 1 con los Toros de Sincelejo (2011-2012), esta última corona le valió para ser felicitado por el presidente de la república Dr. Juan Manuel Santos en su primer periodo en la casa de Nariño. Único manager en la historia del béisbol profesional en recibir expreso y por escrito una carta de felicitación de un mandatario presidencial por la conquista de un campeonato de invierno. Dirigió los Leones de Montería para la temporada del 2008-2009 y es actual capataz de los Caimanes en la Copa AVG300 2017-2018, alcanzando un récord envidiable difícil de igualar para otro timonel nacional o extranjero.

Como scout, Neder firmó para los Cardenales de San Luis al parador en corto barranquillero Donovan Solano quien debutó con los Marlins en las mayores para la temporada del 2012. El menor de los Solano (hermano de Jhonatan Solano) es el único jugador colombiano en conectar cuadrangular en grandes ligas con el equipo de los Yankees, lo hizo el 21 de septiembre de 2016 frente a los Tampa Bay Rays, Solano lo conectó en la parte alta del noveno en el Yankee Stadium, el pitcher fue el nicaragüense Erasmo Ramírez, esa noche la novena de Nueva York ganó 11 x 5.

Los 70 años de béisbol profesional traerá consigo un sin número de recuerdos a la memoria de los fanáticos quienes están ansiosos por una expansión en la liga profesional, expansión que parece cerca con la modernización de la infraestructura deportiva en las ciudades de la región caribe. Ahora el turno es para las grandes empresas, que se vinculen y ayuden a enriquecer aún más estos 70 años de gestas inolvidables en los diamantes nacionales de nuestra bella República de Colombia, es el momento de ver a Julio Teheran y a José Quintana protagonizando los comerciales de las grandes empresas del país, el béisbol es una llama que se aviva con el pasar de los días y que nada ni nadie puede apagar,  un fuego que por casi 20 años ha mantenido vivo Edinson Rentería al frente de la Liga Colombiana de Béisbol Profesional, el momento clave llegó y la pregunta es ¿Qué esperas para unirte a una pasión de 7 décadas?

Por: José L. Barraza.

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